Slow gaming

Mijn zoon van 6 speelt Heroes of Might and Magic. Eigenlijk een game voor 12+
Zie hieronder de trailer van deze game:

Niet echt een trailer geschikt voor (kleine) kinderen toch? Belt u al met de kinderbescherming?

Hoe zit het met de game zelf? Nou de gameplay is kort gezegd als volgt: om de beurt mag je als speler een ‘move’ doen. Dat wil zeggen, lopen, verdedigen of een ander mannetje van de vijand aanvallen. Feitelijk lijkt het op het battelen van Pokemon. In het volgende filmpje zie je hoe het er bijvoorbeeld uitziet als je het spel aan het spelen bent:

Al spelende gaat mijn zoon er helemaal in op. Zijn fantasie komt helemaal tot leven en na het gamen wordt het nog eens dunnetjes overgedaan met zijn Playmobil of Lego Ridders of met vriendjes op het schoolplein (“en dan was jij een draak en dan deed ik een toverspreuk waardoor jij niet meer kon lopen”).

Verantwoorde games
Als bezorgde ouder laat ik mijn zoon natuurlijk ook graag verantwoorde games spelen, games die speciaal voor zijn leeftijd zijn gemaakt en het liefste waar hij wat van leert. Een voorbeeld van zo’n educatieve game is ArithmeTick (o.a. voor de Iphone). Doel van deze en andere rekengames is het leren hoofdrekenen. Hieronder een screenshot:

game om te leren hoofdrekenen

Stress door gamen
Nou merkte ik iets gek op. Als Heroes of Might & Magic gespeeld wordt gaat dat (meestal) vrij harmonieus maar als de -voor zesjarige speciaal gemaakte- rekengame gespeeld wordt, slaat de frustratie en stress enorm toe! Niet omdat mijn jongen rekenen saai of vervelend vindt, het liefste is hij de hele tijd met mij rekenoefeningen aan het doen (“pap weet je nog een sommetje voor me?”). Maar om een hele andere reden: de tijdbalk. De rekengame is, waarschijnlijk om het spannender te maken, zoals we leren in alle boeken over gamedesign, voorzien van een tijdfactor. Je moet niet alleen de som goed hebben maar ook zo snel mogelijk. Bij Heroes daar en tegen heb je alle tijd, het is immers turn based. Gevolg: de educatieve rekengame leidt tot een hoop agressie en de game vol gevechten met monsters en draken leidt tot een hoop rust. De plaatjes van een game zeggen dus niet zoveel over wat een game doet met een speler.┬áTijd voor een herkeuring van de leeftijdskeuring van games, lijkt me.

Games maken door (jongere) kinderen

Gamemaker is een prachtig pakket om games mee te (leren) maken. Ik ben zelfs van mening dat het een ideale leeromgeving is om te leren programmeren, omdat er een systeem en interface is bedacht die voor iedereen te begrijpen is (tot op zeker hoogte). Het programmeren doe je door middel van symbolen en niet door een veel moeilijk ogende programmeertaal waarin je dingen ziet als:

on Mousup me
if (X<1) then put Y end if end mousup me (of iets dergelijks). Toch blijft Gamemaker vooral geschikt voor tieners en in mindere mate voor kinderen onder de 12 Behalve natuurlijk uw hoogbegaafde spruit van 10 die toch per se games wil bouwen (zoals zoveel kinderen dat nu willen). Misschien dat het boekje GameMaker4you dan iets voor hem of haar is. Het boek behandelt een aantal basisgames die je maakt door stap voor stap de symbolen in het boek na te doen (weinig tekst dus). Bovendien heeft de schrijfster op verschillende plekken de geavanceerde elementen van gamemaker (gebruiken van de ingebouwde programmeertaal GML bijvoorbeeld of het gebruiken van variabelen als x en y) goed weten te omzeilen door slim gebruik te maken van de basismogelijkheden van Gamemaker (gebruiken van de ‘symbool’ programmeertaal).

Het boek is ook goed te gebruiken in klassen, waarbij de kinderen niet ellenlange tutorials willen lezen (wie leest er ├╝berhaupt nog op school ;-)). Gewoon de stappen plannen uit het boekje volgen en het begrip komt daarna wel (hoop ik en denk ik). Een aanrader!

Meer info: www.gamemaker4you.nl