online gamedesign cursus

Voor een nieuw projectje van me wilde ik eens inventariseren wat er allemaal is op gebied van online game(design) cursussen. Een cursus waar je als amateur of (semi-)prof kunt leren hoe je een game maakt. Binnenkort vertel ik jullie meer over mijn project, maar vooralsnog leek het me ook nuttig om mijn bevindingen te delen op deze blog. Voor wie op zoek is naar zo’n cursus.

Wat is er zoal beschikbaar?

Hieronder de gamedesign cursussen die  ik vond en informatie erover:

  1. LOI Gamedesign
    • Aantal lessen: 9
    • Onderwerpen (volgens de website/brochure): player centered design, serious games,spelthema’s en concepten, spelregels en core mechanics, balanceren van een game, bouwen van een prototype van een game (in Gamemaker).
    • Gebruikte boeken: Game Design Fundamentals en Gamemaker
    • Software die je gebruikt en leert: Gamemaker
    • Kosten: 429,00 Euro
    • Docent(en): ?
    • Proefles: niet aanwezig
  2. LOI KIDS
    • Doelgroep: 10-14 jaar
    • Aantal lessen: 11 (4 maanden)
    • Onderwerpen (volgens de website/brochure): plaatjes invoegen, figuurtjes maken, vijanden en tegenstanders bepalen, muren verschuiven, muziek en geluiden toevoegen, nieuwe levels maken, high scores weergeven en nog veel meer.
    • Gebruikte boeken: Eigen materiaal van LOI, sterk gebaseerd op het boek van Pauline Maas: Gamemaker4you
    • Software die je gebruikt en leert: Gamemaker
    • Kosten: 147,50 Euro
    • Docent(en): Pauline Maas
    • Proefles: hier, je kan ook les 1 bestellen om te proberen voor 2,95 euro.
  3. NHA Gamedesign
    • Aantal lessen: 4 maanden x 4 lessen
    • Onderwerpen (volgens de website/brochure): Basis van gamemaker (zoals werken met objecten, achtergronden, geluiden, enz.), GML (programmeren in de Gamemaker Language en intelligentie programmeren, Gamedesign regels)
    • Gebruikte boeken: Eigen materiaal van NHA
    • Software die je gebruikt en leert: Gamemaker
    • Kosten: 279,- Euro
    • Docent(en): M. Lohmans
  4. Gamescool
    • Doelgroep: docenten en professionals die met jongeren werken
    • Aantal lessen: 6 online lesblokken (van twee weken) en 2 x live bijeenkomst, totaal 3-4 maanden werk
    • Onderwerpen (volgens de website/brochure): Gamemaker, objecten, events, acties, de belangrijkste gametypes kunnen maken, gamegeschiedenis, gamegenres, gamecultuur, serious games (maken, ontwerpen en gebruiken), gamedidactiek, animaties maken, geluid en gamemuziek produceren, games testen, inleiding op (GML) programmeren en gameplay.
    • Gebruikte boeken: Eigen materiaal van Gamescool, “Leer jezelf Games ontwerpen met Gamemaker” en “Gamemaker4you”
    • Software die je gebruikt en leert: Gamemaker, Audacity, Anvil studio en Garageband.
    • Kosten: 300,- Euro
    • Docent(en): Wouter Baars en Pauline Maas
    • Proefles: niet beschikbaar, wel gratis lesmateriaal hier te vinden op de site
  5. Dirksen
    • Doelgroep: iedereen die graag games wil maken
    • Aantal lessen: 12  lessen (in totaal 3-4 maanden)
    • Onderwerpen (volgens de website/brochure): action games, shooting games, maze games, breakout, platformers, multiplayer games, intelligente games
    • Gebruikte boeken: Eigen materiaal van Dirksen
    • Software die je gebruikt en leert: Gamemaker
    • Kosten: 385,- Euro
    • Docent(en): ?
    • Proefles: hier

Ik heb helaas niet alle cursussen kunnen bekijken. Is er iemand die een van bovenstaande cursussen gedaan heeft en er iets over wil vertellen? Wat spreekt jullie aan en wat minder? Ik hoor het graag.

Toevoeging 2 december 2011:

Nu heb ik dan mijn eigen Gameschool die je in het rijtje kunt toevoegen als je gamedesign wilt leren:

Gameskool

  • doelgroep: vanaf 14 jaar, iedereen die gamedesign wil leren
  • Aantal lessen: 14
  • Onderwerpen: Gamemaker, Gamegeschiedenis, Gameplay en gamedesign, 7 klassieke gameconcepten, Gamestesten, Art en animatie, Gamesound, Programmeren, inleiding op 3d, inleiding op andere gamedevelopment tools, werken in de gameindustrie, je game verkopen.
  • Gebruikte boeken: geen! alles staat online in tutorials, online video’s, interactieve tests, enz.
  • Software die je gebruikt en leert: Gamemaker, Audacity, Anvil studio
  • kosten: 199 euro (je kunt met de beta versie meedoen voor 99 euro)
  • Docenten: me, myself and I (en wellicht nog andere gamedesigners in de toekomst)
  • Proefles: ik maak zsm een demo, maar dat duurt nog even
meer info en aanmelden: www.gameskool.nl

Gamescool voor NOPPES!

Als het inderdaad zo is, zoals sommigen beweren, dat de Euro en andere belangrijke valuta binnenkort niets meer waard zijn, dan is het fijn dat we terug kunnen vallen op lokale valuta. Zoals de NOPPES.

Hoe werken systemen als NOPPES (ook wel LETS genoemd): je schrijft je in. Iedere beginnende deelnemer krijgt 100 NOPPES die je mag gebruiken om diensten en goederen bij andere NOPPES leden te kopen. Zelf biedt je ook klusjes en/of spullen aan. Eigenlijk is NOPPES dus gewoon geld. Met het grote verschil dat er -behalve de 100 NOPPES aan het begin – geen geldcreatie plaatsvindt. Dus geen bank of overheid die de geldpers aanzet om schulden, oorlogen of bubbels mee te financieren.

Omdat ik die ruilvaluta (LETS) erg sympathiek vind en omdat LETS minder vatbaar zijn voor manipulaties door banken en overheid, heb ik besloten om deelname aan Gamescool mogelijk te maken voor NOPPES. Voor slechts 150 NOPPES kun je meedoen. Zoek op http://www.noppes.nl/npps/adzoek.php naar “gamescool” en je komt de advertentie vanzelf tegen.

Waarom minder noppes dan euro’s? …Omdat een NOP waardevaster is dan een Euro!

Wat leren docenten maken op de Gamescool?

Gisteren geplaatst op de weblog van Gamescool:

Je vraagt je misschien af wat leraren maken en doen bij de Gamescool opleiding. Welnu, hieronder een paar voorbeelden van de oefeningen die gedaan zijn door docenten in opleiding. (De voorbeelden zijn te bekijken met de gamemaker plugin voor je browser. Als je op de plaatjes klikt, wordt je er vanzelf heen geleid (klik op ‘ja’ om de plugin te installeren)):

Een prachtig afstudeerwerkje van Pauline Maas, zij maakte een memoriegame om te praten over internetgebruik door jonge kinderen. Het lijkt simpel, maar er zit behoorlijk wat geprogrammeerde logica achter:

YoYoGames

Memorie

memorie
Added: 30 May 2010
By: GameScool

Je leert een aantal ‘klassiekers’ programmeren, doolhofgames, shooters en arcadegames. Hieronder de prachtige bewerking van een klassieke shooter door Jan van Arkel:

YoYoGames

Wingmanprimitievetekeningen

WingManWithNice…
Added: 30 May 2010
By: GameScool

Michiel van der Blonk maakte als oefening voor het maken van animaties, deze basketbal-actie-animatie. Er zit een hoop physica in!

YoYoGames

Oops

Hoops there it is
Added: 30 May 2010
By: GameScool

Jan van Arkel componeerde zijn eigen gamemuziek en zette er gelijk een Itunes-look-a-like schermpje achter:

YoYoGames

Cirkels

Itunes-look-a-like
Added: 30 May 2010
By: GameScool

Een game met logica en spanning. Creatie van Pauline Maas om het genre ‘doolhofgames’ te doorgronden.

YoYoGames

Bomba

Bomba-gamescool
Added: 30 May 2010
By: GameScool

Tenslotte nog een gamesound_voor_de_gamescool gemaakt door Pauline Maas, perfect als achtergrondmuziekje bij een game. Naast al deze oefeningen leren docenten gameplay, gamegeschiedenis, gamedesign, games testen en beoordelen, serious games ontwepen en gebruiken en krijgen ze een hoop materiaal om te gebruiken in de klas.

Ga naar http://www.gamescool.nl/leraren/aanmelden.php om je aan te melden voor de volgende gamescool.

Games testen

Een goede game maken is moeilijk, laat ik daarmee beginnen en laat ik ook beginnen te zeggen dat ik veel games en interactieve producten heb gemaakt waarvan ik achteraf moet zeggen….nou ja, het was een goede leerervaring.

Ik denk dat veel games en serious games beter zouden slagen als er meer getest zou worden en het liefst met de doelgroep zelf. De realiteit van (gesubsidieerde) serious games projecten is dat er weinig (of geen) tijd is om games echt goed te testen. Misschien is dat omdat er soms uit een test komt dat het product (de game) niet geslaagd is, en het vraagt moed om dat onder ogen te zien. Misschien moet je je project wel helemaal omgooien, misschien wel opnieuw beginnen of misschien wel het project helemaal afblazen! Wie wil dat nou doen (en de subsidie teruggeven)? Maar met goede en tijdige tests kun je je game veel (lees:veel) beter maken.

Terug naar testen

Testen is dus belangrijk, hoe pak je dat aan. Er zijn heel veel soorten tests. Allereerst de technische tests, zoals programmeurs dat (zouden moeten) doen. Daarnaast zijn er de usability tests: hoe goed is de game te spelen? En dan is er nog zoiets als ‘fun’. Een game is misschien goed te bedienen, maar is de game uitdagend genoeg (of misschien juist te frustrerend)?

Punt is dat je als maker van de game deze usability en fun tests zelf niet kunt doen. Je zit als programmeur of designer maanden achter je game-in-ontwikkeling en dat betekent dat je precies weet hoe de game werkt, waar de verrassingen zitten en wat de bedoeling is van je game. Maar een frisse gebruiker van je game weet dat niet! Reken er maar op dat hij of zij dingen in je game anders ziet en ervaart dan dat jij ze als ontwerper bedoelt hebt.

Technieken om te testen staan beschreven in het boek Evaluating Children’S Interactive Products dat ik alle gamedesingers en gametesters van harte kan aanbevelen. Gebruik je wel of niet vragenlijsten, hoe zit het met video-opnames en ethische vraagstukken (testen bij jonge kinderen, veiligheid)? In de Gamescool behandelen we het testen van games uitvoerig, omdat als je games goed kunt testen, je ze ook beter kunt ontwerpen. We doen dat op basis van de SEEM methode (Stuctured Expert Evaluation Method), ontwikkeld door de TUE en beschreven in bovenstaand boek. Die methode hebben we wat aangevuld met een aantal vragen die gaan over de fun van een game, terug te vinden in het boek A theory of fun.

De vragen lijst

Eigenlijk is het best simpel om een eerste oordeel over een game te vellen. Als je op een van onderstaande vragen een negatief antwoord krijgt, is dat een duidelijke indicatie dat het spel een probleem heeft:

1. Is het doel (van het spel) duidelijk?
2. Is het ‘fun’ om dat doel te bereiken? Zijn er voldoende verschillende uitdagingen?
3. Is het duidelijk welke acties een speler moet uitvoeren om dat doel te bereiken?
4. Is het ‘fun’ om die acties uit te voeren? Kan de speler veel verschillende strategieën toepassen? Is er niet een winnende strategie?
5. Zijn deze acties gemakkelijk uit te voeren? Zijn deze acties niet saai op den duur? Worden spelers uitgedaagd om nieuwe acties te proberen?
6. Is de navigatie binnen de game duidelijk?
7. Is de uitgang van de (sub)game makkelijk te vinden?
8. Is er snel genoeg progressie naar het doel?
9. Zijn de beloningen in het spel in verhouding met de moeite die je moet doen om het doel te bereiken? Kunnen ervaren spelers niet heel gemakkelijk winnen van beginnende spelers?
10. Is de feedback (zowel positief als negatief) die een speler krijgt motiverend? Is de reactie van het spel op de speler niet steeds hetzelfde?
11. Is de game vrij van bugs (fouten)?

Ik heb samen met mijn zoon een aantal games gespeeld, die bedoel zijn voor kinderen in de leeftijd 4-7. In de video van zie je dat de bediening van games voor die doelgroep vaak matig is (dat zal veel verbeteren met touchscreens, speciaal voor die doelgroep). Voor de wakkere kijker, ook zit er een prijswinnende game in voor jonge kinderen. Kijk wat hij ervan vond (en waarom):

Als je trouwens als gametester games wilt uitproberen, op het prikbord van de gamesmaken startpagina staan geregeld oproepen voor gametesters.

Schrijf je in voor de Gamescool

Na de zomer gaat er weer een verse ronde starten van Gamescool, waarin leraren, docenten en andere mensen die games willen maken met jongeren leren dat te doen. Het zijn 6 online lessen en 2 ‘live’ lessen waarin je alles leert om met jongeren games te kunnen maken. Het is een pittige cursus die een paar uur huiswerk per week kost, maar na het bereiken van een voldoende krijg je ook een echt Gamescool diploma. Misschien ook een mooie gelegenheid om je computervaardigheden bij te spijkeren.

Gameskool

1 oktober gaat de volgende groep docenten van start! Meer info over meedoen, klik hier.Kaart het nu alvast aan bij je schoolmanagement.