Taal- en rekengames

De komende maanden ga ik een project opstarten met een aantal scholen. Het doel van dit project is om online taal- en reken middelen te bundelen en/of ontwikkelen zodat er interessant lesmateriaal vrijkomt voor leerlingen (al dan niet met taal- en rekenachterstand). Kenmerken en doelstellingen van het project zijn:

  • in een ELO (elektronische leeromgeving)
  • iedere leerling werkt op eigen niveau (dus met toetsing en voortgangscontrole)
  • gebruik maken van de aantrekkelijkheid van nieuwe media en games
  • doorlopende leerlijn
  • met, met minimale, en zonder begeleiding te volgen door de leerling (dus ook inzetbaar tijdens ‘uitvaluren’)
  • verschillende soorten oefeningen (van drillen tot kunstzinnig en creatief)
  • gebouwd met input van de deskundigheid van leraren
  • voor (tegen) taal- en rekenachterstand
  • ontwikkeld materiaal wordt open source vrijgegeven
Een aantal scholen doet reeds mee, maar ik zoek er nog meer. Welke school/leraar wil aanhaken bij dit project? Stuur me een email of ga naar de contactpagina op www.wouterbaars.net. (Ook voor als je eerst meer informatie wilt).

Games voor (tegen) dyslexie

Bookworm is een game die verschillende prijzen heeft gewonnen en erg leuk om te spelen:

dyslexie game

Toen ik de game liet zien aan een leraar Nederlands riep hij: “Dat is een goede game voor kinderen met dyslexie!” Misschien heeft hij wel gelijk. Het gaat er bij bookworm om om in die enorme brij van letters woorden te herkennen. Eigenlijk zouden we het moeten testen. Wie heeft er dyslexie en wil deze game proberen? Je kan het online spelen bij Zylom.

Als je (gratis) lid wordt van Zylom mag je een gratis deluxe versie van dit spel (of een ander spel) downloaden, met nog meer mogelijkheden.

Welke dyslecticus probeert het uit? Laat me weten. Het staat bij Zylom bij de woordgames.

Sollicitatietraining met een computer

Is het mogelijk om sociale vaardigheden te trainen met een computer? Een dergelijk onderwerp zet ik natuurlijk graag mijn tanden in en binnenkort kunt u zien hoe je met een computer kunt leren solliciteren. In opdracht van Orga-Toolkit en in samenwering met Driebit, heb ik de afgelopen maanden gewerkt aan www.webcamtraining.nl

Wie wel eens een lezing of workshop over computerinteractie en serious games van me heeft bijgewoond, weet dat ik de grote uitdaging zie in het feit dat computers nog zo weinig van mensen begrijpen. Met andere woorden, de computer kan allerlei prachtige multimedia produceren (plaatjes, video, geluid, 3d, trillingen) maar de interactie de andere kant op, van mens naar computer is uitermate oppervlakkig. Orga heeft daar een mooie oplossing voor bedacht: solliciteren met een webcam: je neemt jezelf op met een webcam terwijl de computer je allerlei (lastige) sollicitatievragen stelt door middel van een van te voren opgenomen acteur.

Het trainen van (sociale) vaardigheden is nuttig, maar trainingen zijn duur. Oefenen met de computer is een stuk goedkoper. Een ander bezwaar is dat veel mensen zich niet prettig voelen bij rollenspellen. Ga dat moeilijke gesprek met je baas maar eens nadoen tijdens een cursus, terwijl je de andere deelnemers nauwelijks kent. Ook op dit punt heeft het grote voordelen te trainen met een computer. Mensen durven veel meer voor een webcam dan in een groep. De webcamtraining zoals wij die hebben ontworpen heeft trouwens wel een trainer die mee kan kijken naar de opgenomen filmpjes (indien gewenst). 

Ik zie nog veel meer mogelijkheden voor het trainen van sociale vaardigheden door middel van video en elearning. Eerder bewezen we dat al in het DIVIDU project, wat speciaal voor het opleiden van docenten is gemaakt. Wat dacht je van de de Roos van Leary? van onderhandelingstraining, presentatietechnieken, non-verbale communicatie, enz. De combinatie van elearning en video staat nog in de kinderschoenen en de toevoeging van interactiviteit gaat grote toepassingen brengen om snel(ler) te leren!

Orga Webcamtraining from Orga Toolkit BV on Vimeo.

Www.webcamtraining.nl gaat binnenkort live. Voor meer informatie: www.orga-toolkit.nl 

projectmanagement opleiding

De voordelen van de crisis

Ik moest toch een beetje lachen toen ik afgelopen zaterdag in Trouw las van een student communicatiekunde die tot haar schrik erachter kwam dat ze wel 20 sollicitatiebrieven geschreven had en nog geen baan kon vinden. Ze heeft duidelijk niet de jaren 80 en begin jaren 90 meegemaakt van de vorige eeuw. Waarom lachen om dit verhaal?

Hieronder een paar dingen die ik meegemaakt heb de afgelopen 4 jaar in het onderwijs:

Barbados
– Ik viel in voor een overspannen docent en gaf een cursus projectmanagement aan HBO studenten. Vlak voor het examen (150 studenten) kwam een student naar me toe of het examen voor hem wat eerder gepland kon worden, want hij was door zijn ouders gevraagd om op vakantie te komen naar Barbados.

– Andere opleiding: Het tentamen was 20 vragen meerkeuze. Toen meer dan 60 % van de studenten minder dan 14 vragen goed had, moest de norm omlaag, omdat er anders te weinig studenten zouden slagen. Wat weer zou leiden tot problemen met de subsidie. Voldoende bij 12 vragen goed of meer (ongeveer wat je haalt met verstandig gokken).

– Ik sprak een manager van een grote aardoliemaatschappij voor de ontwikkeling van een trainingsgame. Hij zei me dat ze in het hele westen geen geschikte kandidaten kunnen vinden om bij hen te werken (ook niet als ze een diploma hebben). Daarom zijn ze maar hun eigen kandidaten gaan opleiden. Als een sollicitant enigszins redelijk lijkt, krijgt hij het voordeel van de twijfel. In Azië konden ze nog wel gemotiveerde en kundige mensen vinden…

– Ik heb een hoge pet op van de opleiding “interactie design” van de HKU. Mensen die deze opleiding gedaan hebben, hebben mooie bedrijven als Ranj en IJsfontein opgericht en ik ken ook een hoop goede freelancers en werknemers die daar gestudeerd hebben. Sinds enkele jaren zijn er heel veel opleidingen die “iets” doen met internet: interactieve media, digitale media, multimedia, etc. Omdat studenten een toelatingsexamen moeten doen voor de HKU en NIET voor de andere opleidingen, zijn er nu veel minder studenten aan de HKU en veel meer aan de nieuwe opleidingen. Daar hoef je namelijk geen toelating voor te doen…u begrijpt dat ik mijn twijfels heb over de kwaliteit van de nieuwe opleidingen.

Dyslexie
– Ervaring van een collega docent van me:”Studenten hadden hun werk niet gedaan. Het zou te moeilijk zijn omdat ze dyslectisch zouden zijn. Ik vroeg een groep studenten wie er dyslectisch waren: 20 handen omhoog. Ik vroeg wie er officieel een briefje heeft van de dokter dat hij/zij dyslectisch is: 2 personen.” ….het lijkt wel als er nu problemen zijn dat het dan aan de school, aan de docent, aan dyslexie of ADHD ligt (in die volgorde) maar nooit en te nimmer aan de (inzet van de) student!

– De invoering van competentiegericht onderwijs zou er toe moeten leiden dat studenten ‘competent’ hun opleiding verlaten. Helaas is -wat ik meestal gezien heb- is de praktijk dat studenten helemaal niet meer getoetst worden (ouderwetse examens passen namelijk niet in competentiegericht onderwijs). In plaats daarvan moeten de studenten nu mooie powerpoint presentaties houden waarin ze hun eigen ontwikkeling ‘aantonen’.

– Een onderzoek onder studenten aan een HBO toonde aan dat ze het allerbelangrijkste vinden:
1. hun sociale leven 2. hun materiële zaken (ipod, laptop) 3. hun bijbaantje 4. hun familie 5. hun studie. Het zijn ook allemaal belangrijke dingen, maar laten we wel eerlijk wezen: de meeste studenten studeren dus niet 40 uur per week. (uitgezonderd zware studies zoals geneeskunde en ingenieurs opleidingen).

“Iets met Games”
– Studenten en leerlingen willen nu iets ‘hips’ studeren: ‘iets’ met games, ‘iets’ met design. Als ik ze dan op een open dag uitleg dat je heel goed moet zijn in wiskunde om daarin te slagen, haken ze af (misschien is het mijn stijl van uitleggen die niet enthousiasmeert, wie weet).

– Bij een sollicitatie voor een stage webdesign, komt een student. We vragen hem of hij wat kan laten zien, maar meer dan een halve website heeft de derdejaars student niet gemaakt. We vragen hem hoe hij het gedaan heeft en zegt doodleuk: “ik moet dan even mijn boek HTML erbij pakken want ik weet niet meer precies hoe het moet”. Oh ja, hij wilde ook minstens 800 euro stagevergoeding en bij voorbaat minimaal een 8 als cijfer van ons, anders kwam hij niet.

– Ik krijg elke maand wel een mailtje in de trant van:”Hey Wouter, ik ben en ik heb geen diploma ik heb een aparte kijk op het leve en ik zit de hele dag te game dus ik heb veel ervaring mee. Kan ik bij U kome werke? Ik wil wel even nog wete hoeveel ik kan verdienen. Op zich hoef het niet veel te zijn, want ik game is mijn leven.” Enzovoort.

Ik kan zo nog wel even doorgaan. Het zou bijna grappig zijn als het niet zo triest was. Gelukkig zijn er nog veel studenten die wel hard werken en hun studie serieus nemen. Maar voor een niet on-significante groep is de balans tussen wat ze daadwerkelijk kunnen en hoe ze zich gedragen op school totaal uit balans. Kunnen we het ze kwalijk nemen? Misschien niet, ze hebben ook niet de jaren 80 en begin jaren 90 meegemaakt. En ook de algemene achteruitgang van het onderwijs (minder leraren, minder goed betaalde leraren, minder goede leraren, geklooi met onderwijsvernieuwing) heeft een belangrijke rol in de teruggang van kwaliteit buiten de schuld van de studenten om.

De crisis
In het oosten zeggen ze: zonder crisis geen verandering. Deze crisis zal bij een grote groep studenten het besef laten ontstaan dat ze bijna niets kunnen met hun diploma, dat ze niet geleerd hebben om te werken/studeren en dat ze eigenlijk niet echt iets kunnen wat waarde heeft op de arbeidsmarkt. Het positieve is dat de vraag naar goede diploma’s zal blijven. Sommige economen zien een recessie als een grote schoonmaak in de economie: zwakke bedrijven verdwijnen, schulden moeten worden gesaneerd en excessen (belachelijke topsalarissen) en inefficiënte zaken zullen verdwijnen (tenzij een overheid ze nog even een tijdje besluit te subsidiëren). Ook het onderwijs is aan een grote schoonmaak toe. Het wordt allemaal beter: studenten komen weer op tijd, ‘docent’ wordt weer een respectabel beroep en toppers uit het bedrijfsleven zullen blij zijn met een docentenbaan, studeren is niet meer voor de lol maar wordt hoofdzaak, studenten spreken mij en andere docenten aan met ‘u’ en ‘mijnheer’, geen discussies meer of de ipod uit moet tijdens de les (want die kunnen ze toch niet meer betalen), studenten zijn stil als ik spreek en als ik een brief of email krijg staat er boven: “Weledelgestrenge ingenieur Baars,”. Het is jammer dat ik geen prof ben, dan zou het nog mooier klinken.

Games maken door (jongere) kinderen

Gamemaker is een prachtig pakket om games mee te (leren) maken. Ik ben zelfs van mening dat het een ideale leeromgeving is om te leren programmeren, omdat er een systeem en interface is bedacht die voor iedereen te begrijpen is (tot op zeker hoogte). Het programmeren doe je door middel van symbolen en niet door een veel moeilijk ogende programmeertaal waarin je dingen ziet als:

on Mousup me
if (X<1) then put Y end if end mousup me (of iets dergelijks). Toch blijft Gamemaker vooral geschikt voor tieners en in mindere mate voor kinderen onder de 12 Behalve natuurlijk uw hoogbegaafde spruit van 10 die toch per se games wil bouwen (zoals zoveel kinderen dat nu willen). Misschien dat het boekje GameMaker4you dan iets voor hem of haar is. Het boek behandelt een aantal basisgames die je maakt door stap voor stap de symbolen in het boek na te doen (weinig tekst dus). Bovendien heeft de schrijfster op verschillende plekken de geavanceerde elementen van gamemaker (gebruiken van de ingebouwde programmeertaal GML bijvoorbeeld of het gebruiken van variabelen als x en y) goed weten te omzeilen door slim gebruik te maken van de basismogelijkheden van Gamemaker (gebruiken van de ‘symbool’ programmeertaal).

Het boek is ook goed te gebruiken in klassen, waarbij de kinderen niet ellenlange tutorials willen lezen (wie leest er überhaupt nog op school ;-)). Gewoon de stappen plannen uit het boekje volgen en het begrip komt daarna wel (hoop ik en denk ik). Een aanrader!

Meer info: www.gamemaker4you.nl

impressie van de energie en klimaatgames door de HKU

Afgelopen donderdag was de grote presentatie van de ‘games tegen het broeikaseffect’, gemaakt door de HKU. Binnenkort zal ik er wat meer over schrijven, maar voor wie alvast een blik wil werpen op de artwork van de diverse games: klik hier.
virtueel milieu actievoeren
(ook in games zijn er actievoerders)

Ik moet zeggen dat ik erg onder de indruk was (nog steeds ben) over de resultaten. Het is nog steeds de vraag hoe we goede educatieve games moeten ontwerpen, en bij een lastig onderwerp als klimaatverandering en dan ook nog eens op het vlak van gedragsverandering (!) zijn de studenten er goed in geslaagd met (in mijn ogen) kansrijke concepten en ontwerpen.

Presentatie klimaatgames

Noteer alvast in je agenda: 18 december in de collegezaal van de HKU vanaf 10:00 uur Presentaties van de klimaatgames door de studenten van de HKU. 

Maar liefst 9 groepen studenten aan de HKU gamedesign zullen hun milieugames laten zien waar ze de afgelopen maanden aan gewerkt hebben. Ik mag natuurlijk nog niets verklappen maar er zullen verrassende concepten tussen zitten, zeker bruikbaar in milieucommunicatie of energie onderwijs. 

Kom zeker kijken. Het adres:

Faculteit Kunst, Media & Technologie
Collegezaal 
Oude Amersfoortseweg 131
1212 AA Hilversum

18 december 10:00 uur.

P.S. Een van de bijproducten van het klimaatgames project is een overview van milieugames die door anderen al gemaakt zijn en een overzicht van interactieve producten/websites tegen klimaatverandering.

Sharkworld wint allemaal prijzen

Sharkworld, de projectmanagement game is zwaar in de prijzen gevallen. En alhoewel Ranj natuurlijk verreweg het meeste werk gedaan heeft aan die game, mag ik ook een beetje trots zijn. Ik heb namelijk flink meegedacht aan de projectmanagement elementen van de game.

Ik denk dat dit soort games steeds meer gebruikt gaan worden voor bedrijfstrainingen, maar voor wie nog behoefte heeft aan een ouderwetse cursus projectmanagement met een docent moet maar hier klikken.

Sharkworld is in de eerste plaats bedoeld voor het enthousiasmeren van jongeren voor het vak van projectleider (want ook daar ontstaan tekorten in door de vergrijzing), maar we hebben bij het ontwerp en de bouw geprobeerd zoveel mogelijk echte projectleidersvaardigheden erin te stoppen. Dat je als speler echt even ervaart hoe het is om projectleider te zijn. Dat je moeilijke gesprekken moet voeren met je baas, opdrachtgever of met je team. Hoe het is om in een andere cultuur (China) te werken maar bijvoorbeeld ook dat je gebeld wordt, terwijl je net aan je avondeten zit….

De game is dus niet alleen achter het scherm, maar ook met je mobiele telefoon. Iedereen kan de game binnenkort spelen (is nu nog in beta fase). Ga naar www.sharkworld.nl

Hoe win je make a game?

Ik mocht een workshop gamemaker leiden voor de Picknick Young een maand geleden. Omdat veel leerlingen die daar kwamen mee wilden gaan doen met de komende make-a-game wedstrijd van Kennisnet, gaf ik ze een paar tips over hoe ze kunnen winnen.

Om eerlijk te blijven zet ik de tips-om-make-a-game-te-winnen hierbij online. Als je de andere artikelen over serious game design in mijn weblog leest, zie je nog meer tips! Ik moet er natuurlijk bij zeggen dat ik nu niet in de jury zit, maar ik denk dat ik als ex-jurylid wel een aardig idee heb van waar de jury (en de toekomstige jury) op let.

Veel succes!

Ga vooral GEEN gamedesign studeren!

gamedesign cursus

Het nieuwe schooljaar is begonnen. En voor wie nog twijfelt over een opleiding en twijfelt over een gameopleiding. Denk goed na!

De afgelopen 3 jaar zijn de gameopleidingen in Nederland als paddestoelen uit de grond geschoten. Was eerst alleen de HKU er met een opleiding voor gamedesign, tegenwoordig kan je bij elke HBO en zelfs bij veel MBO’s gamedesign studeren. Op www.gamesmaken.startpagina.nl heb ik een lijstje van opleidingen gezet, maar als je even verder zoekt er zijn er nog meer. Dat er zoveel opleidingen opeens starten geeft wel te denken, alleen al het vinden van genoeg deskundige docenten is eigenlijk niet mogelijk in zo’n korte tijd. Maar goed, een hbo is tegenwoordig een bedrijf en als de markt (en de overheid) er om vraagt, dan draaien ze.

Wat leer je op zo’n gamedesign opleiding? Eigenlijk zijn er twee smaken opleidingen gamedesign en games programmeren. De meeste (meer dan 95%) van die opleidingen gaan over design.  Omdat je op de meeste opleidingen geen toelating hoeft te doen en omdat de HBO’s vooral veel studenten moeten afleveren (anders krijgen ze geen geld van de overheid) is het niveau laag. Kwaliteit telt niet, als je maar diploma’s print. Je leert studenten een beetje photoshop, een beetje 3d, een beetje flash en een beetje gameplay. Dit geldt overigens niet voor de HKU waar studenten toelating moeten doen en het niveau veel hoger ligt.

Dan moet je je afvragen of de markt wel zoveel algemeen opgeleide mensen die ‘iets’ met gamedesign doen wel nodig heeft. Voor een game is de verhouding gameontwerpers staat tot gameprogrammeurs ongeveer 1 staat tot 5-100 (afhankelijk of het een simpele game is of een grote PC game). Dus er is maar plek voor 1 gameontwerper en voor 5 tot 100 programmeurs per game! Goede 3d designers is wel vraag naar, maar dan vraag ik me af of je op de huidige opleidingen in Nederland wel echt goed 3d design leert (retorische vraag). 3D is echt een specialistisch vak en jaren aan je portfolio bouwen. Meer iets voor de kunstacademies dan voor algemene brede hbo opleidingen zonder talent controle aan de poort. En vergeet niet dat het meeste animatie werk allemaal in Azië gedaan wordt (tenzij je ook voor een paar dollar per dag wilt werken…)

 

In de laatste stuiptrekkingen van een opgeblazen economie waarin we nu leven is er nog veel werk voor iedereen die ‘iets’ wil in de gamebranche. Dat gaat binnen een paar jaar veranderen. Dan is er alleen nog plaats voor de allerbesten en de meest gemotiveerden. Mensen die echt iets kunnen. Het zou toch zuur zijn als je nu aan een gamedesign opleiding begint om er dan over 4 jaar achter te komen dat je alleen ergens html pagina’s kunt gaan editten als werk (als je geluk hebt).

De gameindustrie zit te springen om mensen, maar niet om mensen die brede algemene opleidingen gedaan hebben van laag niveau. Als je het echt wilt gaan maken in de gameindustrie kun je beter wiskunde gaan studeren, of echt programmeren, of natuurkunde of kunstmatige intelligentie en als je goed bent in grafisch design: maak een portfolio en ga naar een kunstacademie!

Als je denkt dat ik een ouwe zeur ben, kijk dan maar eens hier en hier. Dan zie je dezelfde mening. Ik heb je gewaarschuwd!

 

 

TOEVOEGING 21 oktober 2012:

Ik had nooit voorzien dat deze blog zoveel reacties zou oproepen en dat blijft doen (lees de reacties hieronder maar). Een veelvoorkomende vraag is: hoe staat het er nu voor met de gamedesign opleidingen? Er zijn inmiddels heel veel opleidingen gestart op MBO, HBO en Universitair niveau. Gelukkig bestaan de opleidingen nu een tijdje zodat de grootste kinderziekten er wel uit zijn. Maar dat neemt niet weg dat ik nog steeds mijn twijfels heb bij een aantal opleidingen en daar ben ik niet de enige in. Ik blijf bij mijn stelling dat je meer aan wiskunde of AI hebt als je gamedesigner wilt worden dan aan een algemene brede opleiding gamedesign. Wel moet ik eerlijk zijn dat ik niet alle opleidingen van binnen ken (wel een paar) en ik ook niet een uitgebreide ‘gamedesign opleiding test’ uitgevoerd heb. Een ander punt is dat het succes dat je zult hebben als gamedesigner ook veel van af hangt wat je er zelf van maakt (van de opleiding) maar dat geldt eigenlijk voor elke studie die je wilt volgen. Heb jij een dikke portfolio als je van je school afkomt? Heb jij daadwerkelijk een aantal games (of levels) gemaakt? Heb jij ook dingen bestudeerd die niet gedoceerd werden op school? Heb je een stage gedaan in het buitenland?  enzovoort. Maar misschien begint het met een bewuste keuze. Want als het leuk vindt om te gamen, dat wil nog niet zeggen dat je het leuk zult vinden om games te maken. En wat voor gamebouwer ben je: een gameartist, gametech (programmeur) of gamedesigner (bedenker van nieuwe spellen)? Misschien is het een tip om voordat je je inschrijft bij een van de gameopleidingen een oriënterende cursus gamedesigner te doen. Dan ken je het vak beter en ken je jezelf en je talenten ook beter wat zeker leidt tot een betere keuze (en meer kans op toelating mocht je een toelatingsexamen moeten doen zoals bij sommige gamescholen).