Hoe scholen en it-beheerders veel energie (en geld) kunnen besparen

Deze post is geschreven in het kader van de blog action day over klimaatverandering. In deze post stelde ik dat het tegengaan van klimaatverandering veel verder gaat dan een aantal tips om je CO2 uitstoot een beetje te trimmen. Maar het begint natuurlijk wel bij het laaghangend fruit en ik zie op de scholen en instellingen waar ik kom nogal wat laaghangend fruit. Ik beperk me even tot de computerzalen en computerlokalen, mijn blog gaat immers over onderwijs en ICT:

Electriciteitsmonsters
PC’s zijn echte energievreters. Een PC gebruikt al snel 80 Watt (vaak nog meer) en een beeldscherm erbij ook nog eens 60 Watt, maar systemen van 400 Watt komen ook voor! Gelukkig worden nieuwe computers steeds energiezuiniger, maar dan nog gebruiken ze veel elektriciteit. Punt daarbij is dat de computers op scholen de meeste tijd niets staan te doen. Soms zijn ze zo ingesteld dat ze na een paar minuten in ‘slaapstand’ gaan, maar vaak blijven ze dan nog steeds veel stroom gebruiken. Iets minder dan in actieve stand maar vaak nog wel een wattje of 10-140 (!!!). De stroom die computers en monitoren gebruiken wordt omgezet in warmte en die moet ook nog eens weggekoeld worden door de airco, wat nog eens een berg energie kost. Even voor je beeld een computersysteem dat 200 Watt gebruikt stoot elke 5 uur ongeveer 700 gram CO2 uit, iets meer dan een kilo per dag!

Wat kan je als school daaraan doen:

1. Stel de PC’s en de monitoren zo in dat ze in slaapstand gaan bij niet gebruik, maar als dit langer is dan zeg 10 minuten, schakel dan de boel helemaal uit.Het is belachelijk, maar veel monitoren gebruiken in slaapstand nog steeds 20-30 Watt, dat is toch een stuk of 5 spaarlampen wat mensen dan elke nacht laten branden, omdat ze er niet aan denken de knop in te drukken en de boel uit te schakelen.

2. Schakel sofware in die alle PC’s in het computernetwerk in een computerlokaal in een keer uitzet. Dit voorkomt dat de machines maar aan blijven staan als mensen klaar zijn met de les of nachten lang aan blijven.

3. Geef richtlijnen aan de computerdocenten en beheerders over het toepassen van punt 1 en punt 2. Zo geef je ook het goede voorbeeld aan leerlingen en studenten.

4.Beperk het aantal PC’s. In de nieuwe bibliotheek van Amsterdam staan een stuk of 200 PC’s en Imac’s. Harstikke mooi natuurlijk (vooral de Apples) maar eigenlijk echt niet nodig. De meeste PC’s worden alleen gebruikt voor een beetje surfen en tekstverwerking (en dergelijke). De huidige PC’s zijn veel te krachtig voor zulke taken en wat je kan doen is meerdere gebruikers laten werken op 1 PC. Je sluit dan 4 monitoren en vier toetsenborden aan op 1 machine en iedereen heeft zijn eigen stukje op de machine (virtualisatie). Je merkt er als gebruiker niets van. Gevolg: de hoeveelheid benodigde elektriciteit daalt met 75% en ook je aanschafkosten dalen met 75%! Als de openbare bibliotheek dat gedaan had met 100 machines, dan zou dat een besparing opgeleverd hebben van 75 maal 1000 euro aanschafkosten = 75.000 euro en een stroombesparing van 10 uur per dag maal 150 watt maal 75 machines = 112kWu per dag. Levert een kosten besparing op van 25 euro per dag, oftwel 7500 euro per jaar. Kan je toch een leuk feestje van organiseren. Ik verwacht trouwens dat de electriciteitsprijzen de komende jaren minstens zullen verdrievoudigen en dan worden deze bedragen nog veel hoger. U mag zelf de rekensom maken.

5. De serverruimte. In de serverruimte staan een hoop machines op een kluitje en die produceren een hoop warmte. Vroeger dacht men dat die ruimtes heel koel moesten zijn omdat de computers anders stuk zouden gaan. Dat is helemaal niet waar. De computers kunnen prima tegen een graadje of dertig (of zelfs hoger). Geen enkel probleem. Dus zet die koeling uit. Of beter nog, kijk of je die warmte kunt gebruiken. Zoals bij kassen in Noordholland.

6. Koop voortaan nog uitsluitend energiezuinige apparatuur (PC’s, monitoren, printers, beamer, etc.) . Let er op bij de aanschaf en vraag er expliciet naar bij u leveranciers. Dit is een kleine moeite maar het levert een jarenlange besparing op. Bovendien zet het de producenten van dit soort machines aan het werk om nog zuiniger apparatuur te ontwikkelen.

7. Hang een energiespiegel op die docenten en scholieren bewust maakt van hun energiegebruik. En dat het energiegebruik gewoon doorgaat, terwijl zij niet in de klas zitten als ze de boel aan laten staan.

Waarom duurzaam leven zoveel leuker is

Deze bijdrage is geschreven in het kader van de Blog Action Day 2009 over klimaatverandering:

In de documuntaire Inconvenient Truth merkt Al Gore op dat de klimaatcrisis vooral een spirituele crisis is. Of dat waar is, dat kan ik niet beoordelen, maar het probleem gaat inderdaad veel verder dan een technologisch-economisch probleem. Het gaat veel dieper dan een paar spaarlampen en hybride auto’s. Laten we zeggen dat het op zijn minst ook een cultureel probleem is. De huidige (westerse) cultuur van meer, vaker en sneller.

We willen best wel een paar spaalampen indraaien, of zelfs een prius gaan rijden in plaats van een SUV, ook een dagje geen vlees willen de meeste wel doen, maar het moet ‘niet te gek worden’. Het beeld dat we zouden moeten leven zonder auto, zonder vliegvakanties, 1 x vlees per week in plaats van elke dag en met zijn vieren op 100 vierkante meter in plaats van elke jup zijn eigen appartement doet ons huiveren. Dat is terug in de tijd, dat is hoe onze ouders en grootouders leefden.

Maar hoe erg zou een soberder levensstijl zijn? Dat onderzoekt Tom Hodginkson in zijn boek “leve de vrijheid” . Hij kijkt daarbij vooral naar hoe mensen de afgelopen eeuwen leefden, vanaf de middeleeuwen. Met name na de reformatie en de industrialisatie is het misgegaan. De cultuur is steeds individueler geworden, het idee van controle toegenomen. We hebben geen god meer nodig en ook elkaar hebben we eigenlijk niet meer nodig.

En doelmatigheid. De mens is steeds meer een productiemiddel geworden met als beloning een stroom van consumptiegoederen. Vergeet niet dat Henry Ford zijn arbeiders niet aan het werk kreeg, totdat hij ze beloofde dat ze ook konden ‘sparen’ voor hun eigen T-ford. Daarbij moesten de vrouwen wel de fabriek uit en thuis zitten, zorgen voor man en de volgende generatie Ford-werknemers . Een ander gevolg was dat in Zuid-Amerika de indianen uitgemoord werden en van hun dorpen verdreven omdat de rubber uit hun bomen nodig was voor de massaproductie van de banden van T-Fords.

De huidige economie is niet duurzaam, het kan ook niet lang meer zo verder gaan. Maar het is ook voor ons (rijke) westerlingen die meer van de voordelen genieten dan mensen in andere delen van de wereld niet leuk. De stress, de verplichtte leefschema’s en de pseudo-ervaringen eisen hun tol. Mensen roepen wel dat ze hun baan leuk vinden, maar na een paar borrels – als de meesten eerlijker worden – geven ze toe dat ze hun baan haten. Waarom zou er zo veel weerstand zijn tegen het doorwerken tot 67 als mensen hun werk ‘zo leuk’ zouden vinden? De in Nederland jaarlijks verkochte hoeveelheid maagtabletten tegen stress en pillen tegen depressie zijn ook een indicatie dat er ergens iets niet klopt.

Stress en haast, zelfs als je een vriend wilt zien moet je een afspraak maken voor over twee weken. We zijn rijk, maar we leven ook in een mechanische cultuur gericht op productie en prestatie. Vastgeklonken door hoop op een carrière of de last van een (hypotheek-)schuld. Gek toch, als je bedenkt dat een horige uit de middeleeuwen – aldus Tom Hodgkinson – maar 1 dag per week hoefde te werken voor zijn heer en de rest van de tijd vrij had voor zichzelf, zijn familie en zijn dorpsgenoten. Zo staat het boek ‘leve de vrijheid’ vol met voorbeelden hoe we ooit (en nog niet zo lang geleden) anders leefden, toen we nog niet zo geobsedeerd waren door controle, hygiëne en ons individu. En vooral anders dachten over zaken. Teruggrijpend op ons verleden komt Hodgkinson met een aantal tips en aanbevelingen variërend van het beginnen met een volkstuin tot en met tips om schuldenvrij te leven of uit de greep te blijven van de grote bedrijven en overheidsinstellingen en hun zucht naar informatie over jou. En andere denkbeelden: is die (vlieg-) vakantie nou echt zo leuk? Waarom gereformeerde mensen meer last hebben van perfectiedrang dan katholieken (of boedhisten)? Waarom samen veel leuker is dan alles alleen? Dat theedrinken toch echt veel beter is dan koffiedrinken. Tot en met de voordelen van een (niet al te grote) oliecrisis.

Je moet een soepele geest bezitten om het boek te waarderen, soms draaft Hodgkinson door en zijn toon is zonder meer die van een predikant (maar daar hou ik wel van als ik het met iemand eens kan zijn). Hij geeft wel een ander perspectief, dat het misschien niet zo erg is om minder rijk te zijn of geen auto meer te hebben. Een ander perspectief op die andere economie die binnenkort onvermijdbaar zal zijn voor ons allen. En dat gaat verder dan spaarlampen!

Leve de vrijheid
Leve de vrijheid
Tom Hodgkinson

hoezo new green deal?

De overheid heeft besloten om een groot aantal bouwprojecten versneld uit te voeren zonder de milieuregels toe te passen. Want, de bouw ligt stil door de crisis en we moeten verder. Hoe vervelend ook voor al die bouwprojecten, het is weer meer van hetzelfde.  Met name het aanleggen van nog meer (snel-)wegen steekt me, immers vanaf 2012 wordt er al een aardolietekort verwacht. Benzine wordt alleen maar duurder en schaarser en we moeten als gekken werken aan een alternatieve economie. Eentje die niet draait op aardgas, aardolie en kolen maar op minder energie en op duurzame energie.

Het is dus zonde van het geld om nu te blijven investeren in de verouderde economie (lees snelwegen, luchthavens), gelukkig is een deel van het pakket maatregelen van de overheid ook bedoeld voor het versneld aanleggen van spoor en windmolens.

Maar deze weblog gaat over games en niet over energie. Ik zat te denken, kunnen we Simcity niet gebruiken om te laten zien wat er gebeurt met een stad of gebied als er veel minder fossiele brandstoffen zijn? Wat er gebeurt met vervoersstromen als de benzine met gemiddeld 20% per jaar stijgt en er geen alternatieven zijn? Waar we ons voedsel vandaan halen als vervoer over de weg komt stil te liggen en wat we moeten doen met al die mensen die niet meer naar hun werk kunnen en waarschijnlijk hun baan verliezen (nog meer snelwegen aanleggen?)

simcity societies

Gamemaker voor mac

Ik hoorde – en was blij verrast – dat de beta versie van Gamemaker voor de Mac uit is. Als je de beta versie wilt testen moet je even hier kijken. Alhoewel ik windows prima kan draaien op mijn Apple, zijn er nu nog maar weinig programma’s over die ik moet draaien onder windows. Een paar games, Gamemaker (tot nu toe dan) en MSprojects, wanneer ik een opleiding projectmanagement verzorg. Nog even, en ik ben Mac only! (je zou er haast een keurmerk en stikker voor in het leven roepen 😉

Er is trouwens nog een nieuwe ster aan het firmament van de game-bouw-software: Gamebuilder. Je kunt er op simpele manier (eenvoudige) webgames mee maken in Java. 

De voordelen van de crisis

Ik moest toch een beetje lachen toen ik afgelopen zaterdag in Trouw las van een student communicatiekunde die tot haar schrik erachter kwam dat ze wel 20 sollicitatiebrieven geschreven had en nog geen baan kon vinden. Ze heeft duidelijk niet de jaren 80 en begin jaren 90 meegemaakt van de vorige eeuw. Waarom lachen om dit verhaal?

Hieronder een paar dingen die ik meegemaakt heb de afgelopen 4 jaar in het onderwijs:

Barbados
– Ik viel in voor een overspannen docent en gaf een cursus projectmanagement aan HBO studenten. Vlak voor het examen (150 studenten) kwam een student naar me toe of het examen voor hem wat eerder gepland kon worden, want hij was door zijn ouders gevraagd om op vakantie te komen naar Barbados.

– Andere opleiding: Het tentamen was 20 vragen meerkeuze. Toen meer dan 60 % van de studenten minder dan 14 vragen goed had, moest de norm omlaag, omdat er anders te weinig studenten zouden slagen. Wat weer zou leiden tot problemen met de subsidie. Voldoende bij 12 vragen goed of meer (ongeveer wat je haalt met verstandig gokken).

– Ik sprak een manager van een grote aardoliemaatschappij voor de ontwikkeling van een trainingsgame. Hij zei me dat ze in het hele westen geen geschikte kandidaten kunnen vinden om bij hen te werken (ook niet als ze een diploma hebben). Daarom zijn ze maar hun eigen kandidaten gaan opleiden. Als een sollicitant enigszins redelijk lijkt, krijgt hij het voordeel van de twijfel. In Azië konden ze nog wel gemotiveerde en kundige mensen vinden…

– Ik heb een hoge pet op van de opleiding “interactie design” van de HKU. Mensen die deze opleiding gedaan hebben, hebben mooie bedrijven als Ranj en IJsfontein opgericht en ik ken ook een hoop goede freelancers en werknemers die daar gestudeerd hebben. Sinds enkele jaren zijn er heel veel opleidingen die “iets” doen met internet: interactieve media, digitale media, multimedia, etc. Omdat studenten een toelatingsexamen moeten doen voor de HKU en NIET voor de andere opleidingen, zijn er nu veel minder studenten aan de HKU en veel meer aan de nieuwe opleidingen. Daar hoef je namelijk geen toelating voor te doen…u begrijpt dat ik mijn twijfels heb over de kwaliteit van de nieuwe opleidingen.

Dyslexie
– Ervaring van een collega docent van me:”Studenten hadden hun werk niet gedaan. Het zou te moeilijk zijn omdat ze dyslectisch zouden zijn. Ik vroeg een groep studenten wie er dyslectisch waren: 20 handen omhoog. Ik vroeg wie er officieel een briefje heeft van de dokter dat hij/zij dyslectisch is: 2 personen.” ….het lijkt wel als er nu problemen zijn dat het dan aan de school, aan de docent, aan dyslexie of ADHD ligt (in die volgorde) maar nooit en te nimmer aan de (inzet van de) student!

– De invoering van competentiegericht onderwijs zou er toe moeten leiden dat studenten ‘competent’ hun opleiding verlaten. Helaas is -wat ik meestal gezien heb- is de praktijk dat studenten helemaal niet meer getoetst worden (ouderwetse examens passen namelijk niet in competentiegericht onderwijs). In plaats daarvan moeten de studenten nu mooie powerpoint presentaties houden waarin ze hun eigen ontwikkeling ‘aantonen’.

– Een onderzoek onder studenten aan een HBO toonde aan dat ze het allerbelangrijkste vinden:
1. hun sociale leven 2. hun materiële zaken (ipod, laptop) 3. hun bijbaantje 4. hun familie 5. hun studie. Het zijn ook allemaal belangrijke dingen, maar laten we wel eerlijk wezen: de meeste studenten studeren dus niet 40 uur per week. (uitgezonderd zware studies zoals geneeskunde en ingenieurs opleidingen).

“Iets met Games”
– Studenten en leerlingen willen nu iets ‘hips’ studeren: ‘iets’ met games, ‘iets’ met design. Als ik ze dan op een open dag uitleg dat je heel goed moet zijn in wiskunde om daarin te slagen, haken ze af (misschien is het mijn stijl van uitleggen die niet enthousiasmeert, wie weet).

– Bij een sollicitatie voor een stage webdesign, komt een student. We vragen hem of hij wat kan laten zien, maar meer dan een halve website heeft de derdejaars student niet gemaakt. We vragen hem hoe hij het gedaan heeft en zegt doodleuk: “ik moet dan even mijn boek HTML erbij pakken want ik weet niet meer precies hoe het moet”. Oh ja, hij wilde ook minstens 800 euro stagevergoeding en bij voorbaat minimaal een 8 als cijfer van ons, anders kwam hij niet.

– Ik krijg elke maand wel een mailtje in de trant van:”Hey Wouter, ik ben en ik heb geen diploma ik heb een aparte kijk op het leve en ik zit de hele dag te game dus ik heb veel ervaring mee. Kan ik bij U kome werke? Ik wil wel even nog wete hoeveel ik kan verdienen. Op zich hoef het niet veel te zijn, want ik game is mijn leven.” Enzovoort.

Ik kan zo nog wel even doorgaan. Het zou bijna grappig zijn als het niet zo triest was. Gelukkig zijn er nog veel studenten die wel hard werken en hun studie serieus nemen. Maar voor een niet on-significante groep is de balans tussen wat ze daadwerkelijk kunnen en hoe ze zich gedragen op school totaal uit balans. Kunnen we het ze kwalijk nemen? Misschien niet, ze hebben ook niet de jaren 80 en begin jaren 90 meegemaakt. En ook de algemene achteruitgang van het onderwijs (minder leraren, minder goed betaalde leraren, minder goede leraren, geklooi met onderwijsvernieuwing) heeft een belangrijke rol in de teruggang van kwaliteit buiten de schuld van de studenten om.

De crisis
In het oosten zeggen ze: zonder crisis geen verandering. Deze crisis zal bij een grote groep studenten het besef laten ontstaan dat ze bijna niets kunnen met hun diploma, dat ze niet geleerd hebben om te werken/studeren en dat ze eigenlijk niet echt iets kunnen wat waarde heeft op de arbeidsmarkt. Het positieve is dat de vraag naar goede diploma’s zal blijven. Sommige economen zien een recessie als een grote schoonmaak in de economie: zwakke bedrijven verdwijnen, schulden moeten worden gesaneerd en excessen (belachelijke topsalarissen) en inefficiënte zaken zullen verdwijnen (tenzij een overheid ze nog even een tijdje besluit te subsidiëren). Ook het onderwijs is aan een grote schoonmaak toe. Het wordt allemaal beter: studenten komen weer op tijd, ‘docent’ wordt weer een respectabel beroep en toppers uit het bedrijfsleven zullen blij zijn met een docentenbaan, studeren is niet meer voor de lol maar wordt hoofdzaak, studenten spreken mij en andere docenten aan met ‘u’ en ‘mijnheer’, geen discussies meer of de ipod uit moet tijdens de les (want die kunnen ze toch niet meer betalen), studenten zijn stil als ik spreek en als ik een brief of email krijg staat er boven: “Weledelgestrenge ingenieur Baars,”. Het is jammer dat ik geen prof ben, dan zou het nog mooier klinken.

Alternatieven voor Google

Allereerst moet ik zeggen dat Google een hoop mooie dingen heeft gemaakt, gedaan en nog doet. Ze hebben de zoekmachine een paar jaar geleden enorm verbeterd, waardoor ze nu praktisch monopolist zijn geworden, ze hebben prachtige andere applicaties en toepassingen gemaakt (adsense, google earth, google doc’s, google analytics) en ze proberen een duurzaam bedrijf te zijn door enorme bedragen te investeren in duurzame energie (Top!). Maar,….ik ben een beetje bang voor (bijna-)monopolisten. Recent was nog in het nieuws dat we ons allemaal ergeren aan al die Albert Heijn winkels, nou ik kan het verschil tussen welke winkelstraat in Nederland dan ook niet meer herkennen met alle Kruidvaten, Free Record shops, Hema’s, Bart Smits, Albert Heijns, Perry Sport, Etos, Zeeman, enzovoort. Overal hetzelfde! Monopolisten maken de wereld eenvormig en saai. In de ICT wereld lijden we nu nog van het monoplie van Microsoft. Ook al heeft iedereen (bewust of niet bewsust) last van de ellende van windows en office, toch komen we er maar niet van af en betalen we er veel te veel voor (winstmarge voor microsoft> 90% !). Monopolisten zijn slecht voor de wereld, ze remmen innovatie af en ze houden kleine(re) bedrijven van hun succes af.


De risico’s van teveel Google…

Eenvormigheid en minder innovatie zijn niet de enige redenen om af te kicken van Google, nog een belangrijker reden is privacy. Als u zoekt met Google, dan weet Google waar u mee zich mee bezighoudt. Als u ook nog Gmail van Google gebruikt dan weet Google wat uw emailberichten zijn. Als u klikt op Google advertenties, dan weet Google wat uw interesses zijn en als u Google analytics op uw websites heeft staan, kent Google ook uw bezoekers. Verder fotografeert Google uw huis zowel uit de lucht als van de straat, weet Google waar u bent via de Google phone, en via uw door Google beheerde agenda en waarschijnlijk weten ze nog veel meer wat ik hier niet kan bedenken.
Who cares? U bent toch een brave burgerman /-vrouw die niets kwaad doet? U heeft toch niets te verbergen? En wat zou Google met al die gegevens moeten? Maar wat als er in een bepaald land, waar Google servers staan een ultra links of rechts regime aan de macht komt (weet u nog, de vorige regering in een groot land aan de andere kant van de plas?) Of wanneer de Google data gehackt wordt door een crimineel? Wat als uw verzekeraar of toekomstige werkgever opeens te horen krijgt (of leest op het internet) dat u een ernstige ziekte heeft, waardoor u waarschijnlijk minder hard kunt werken en arbeidsongeschikt raakt binnen een jaar of 10. Of wat als u een arbeidsconflict heeft en via de Google kanalen allerlei juridische info opzoekt. Wat als dat op tafel komt? Of wat als u tot een minderheid behoort die opeens gediscrimineerd wordt en waarbij u als lid terug te vinden bent op het internet. Ik bedenk maar wat… u bent natuurlijk een braaf protestant christelijk mannelijk heterosexueel lid van de brave meerderheid die nooit porno kijkt, softdrugs heeft gebruikt, in een scheiding ligt of iets anders ‘slechts’ gedaan heeft.


Alternatief voor de Google zoekmachine
Genoeg redenen zou ik zo zeggen om Google (regelmatig) links te laten liggen. Wat zijn de alternatieven? Alereerst de zoekmachine zelf: Omdat iedereen Google gebruikt (of althans meer dan 90% van de mensen) is het voor bedrijven enorm belangrijk om hoog in Google te komen. Want, stel dat je online bloemen verkoopt, als je op pagina 1 van de zoekresultaten komt bij het zoekwoord “bloemen”, dan wordt je rijk, sta je op pagina 3 of verder dan verdien je niets. Daardoor is er een ratrace van allerlei bedrijven ontstaan die voortdurend bezig zijn hun websites zo te optimaliseren om zo hoog mogelijk in Google te komen. Andere zoekmachines hebben minder last van die stress en daardoor kunnen de zoekresultaten van die zoekmachines wel eens verrassend beter uitpakken (is mijn ervaring). Welke zoekmachines zijn de moeite waard? Allereerst een oude bekende: Yahoo. Yahoo levert naar mijn mening (en die van anderen) vaak betere zoekresultaten op dan Google. Alltheweb is volgens experts nog een betere zoekmachine. Ook een van mijn favorieten.Google, Yahoo en Alltheweb werken met Pageranks, dat wil zeggen dat hoe meer websites een link hebben naar een pagina, hoe hoger die pagina in de resultaten komt. Een van de oorzaken van de link-rat-race. Cuil zegt op een andere manier te werken en meer naar de inhoud van de pagina’s zelf te kijken (eigenlijk zoals de eerste zoekmachines ook werkten). Is om die reden de moeite waard, omdat het duidelijk andere (en toch goede) zoekresultaten geeft dan Google, bovendien slaat Cuil je zoekgegevens niet op, wat Google wel doet. Tenslotte, de computer kan nog steeds niet op tegen de intelligentie van de mens. Mahalo.com is een zoekmachine die de hulp krijgt van u en mij. Door het ranken, waarderen en invoeren van pagina’s door de menselijke bezoekers worden de webpagina’s gerankt bij een volgende search.

Alternatieven voor Gmail
Gmail is leuk, maar nergens voor nodig. Gewoon de email account van je host (b.v. Strato) of je provider (b.v. Xs4all) gebruiken.

Alternatief voor Analytics
Meestal is Google Analytics niet noodzakelijk omdat de host van je website (b.v. Strato) ook de statistieken levert. Wil je toch zoiets als Google Analytics probeer dan de statistieksoftware van Microsoft. Nooit gedacht dat ik MS nog eens zou aanraden, maar het werkt echt goed. Het gaat erom om je belangijke data zoveel mogelijk te spreiden over verschillende partijen.

Alternatief voor Google doc’s
Waarom al je belangrijke (bedrijfs-)gegevens toevertrouwen aan een derde. Waar je bent, wanneer met wie en wat je aan het doen bent. Zijn toch jouw zaken en niet iemand anders? Installeer OpenGoo (gratis) en hou het lekker geheim.

Alternatief voor Google adsense / adwords
Google verdient zijn geld grotendeels aan advertenties. Prima voor Google maar omdat er zo weinig alternatieven zijn, zeker in Nederland, is het niet fijn voor de adverteerders en beheerders van websites. De Google advertenties zijn gewoon erg duur! Een klik naar jouw website kost al snel 50 eurocent of meer. Wat zijn de alternatieven voor zowel adverteerders en website beheerders? De komende lijst is niet volledig, maar wel getest:

Context gerelateerde advertenties:
Het succes van online advertenties hangt voor een groot deel af van het feit of de advertenties contextueel zijn. Dat er op een website over geraniums bijvoorbeeld advertenties over online bloemen of kunstmest verschijnen. Google is heer en meester op dit veld, maar er zijn (ook in Nederland) alternatieven. Bovendien zijn de tarieven bij de concurrenten beduidend lager. Tot wel een factor 10 goedkoper dan hetzelfde trefwoord bij Google.

Yahoo advertenties (hier kan je alleen als adverteerder aan meedoen, niet als website beheerder)
Microsoft Content Ads (nog in de beta fase, maar je kan al meedoen)
LazyAds (een nieuwe aanbieder in Nederland en België, voor zowel adverteerders als voor website beheerders)
Tradedoubler

Hoe goed zijn de diverse contextuele aanbieders? Oordeel zelf, de advertenties die hieronder staan komen van Tradedoubler. Sluit de inhoud aan bij de text van deze weblog?


Quasi-contextueel
De adverteerders hieronder werken ook op de Nederlandse markt en zijn beschikbaar voor Nederlandse websites. Ze werken niet echt met trefwoorden, maar met categorieën (Deze website gaat over onderwijs en ICT, andere over auto’s en motoren bijvoorbeeld).

BidVertiser
Testnet

Je ziet wel aan de advertenties (voorbeeld van Testnet hieronder), dat ze minder aansluiten bij de tekst en daardoor misschien ook wel minder effectief zijn, behalve misschien als je een product hebt voor de massa (zoiets als mobiele telefoon abonnementen of verzekeringen).

Affliates:
Affiliates advertentie programma’s werken net iets anders dan de tekst-links ads waar je per klik voor moet betalen als adverteerder. Bij affiliates betaal je per verkoop of per lead. Eigenlijk kan ik je als adverteerder eigenlijk adviseren om vooral met een affiliate te werken en zo min mogelijk met een pay per click programma. Want een extra bezoeker door een Google click (of Yahoo, Microsoft, Testnet of welke partij dan ook) is leuk, maar het is maar de vraag of die bezoeker ook leidt tot extra omzet. Dus als je iets verkoopt via je site: gebruik een (of meer) affiliate programma’s en geen pay per click. Bekende affiliate programma’s in Nederland zijn:

Zanox
TradeTracker
Tradedoubler
Testnet

(inderdaad Tradedoubler en Testnet bieden contextuele advertenties aan EN affiliate programma’s). Het voordeel voor website-beheerders is dat je voor een lead of sale veel meer krijgt dan een click (van enkele euro’s tot enkele honderden euro’s per sale). Voor relatief kleine bedrijven is TradeTracker waarschijnlijk de beste partij.

Gratis adverteren
Verreweg het meest sympathieke advertentie programma is Adpeople. Hier kan je gratis adverteren in ruil voor het zelf ook plaatsen van advertenties op je site. Het programma werkt met categorieën. Een andere aanbieder van gratis (ruil-)advertenties is www.gratiswebsitepromotie.nl

Trouwens, bij Lazyads krijg je een advertentietegoed van 10 euro en bij BidVertiser een tegoed van 30$ (aanbieding volgt een paar dagen na aanmelden).

Ontgoogle jezelf
Je ziet dat het best mogelijk is om Google (minder te) gebruiken. Om diverse redenen is dat verstandig, waarbij privacy misschien wel het meest belangrijke argument is. Nu maar hopen dat ik niet gebanned wordt door Google vanwege dit kritische stuk. Mijn bedrijf zou er door kapot gaan!

Goede voornemens

Waarschuwing: het volgende verhaal heeft niets te maken met gamedesign!

Mijn goede voornemens voor 2009:

1. Ik doe al mijn gloeilampen de deur uit. Met name door allerlei nieuwe ledlampen kan ik ook spiegelbol gloeilampen, insteek armaturen, mini-halogeen lampjes vervangen met leds. Verkrijgbaar bij Conrad, maar beter om ze bij een lokale lampenwinkel te kopen (steun de kleine ondernemers).

2. Ik stap over op een leverancier die daadwerkelijk alleen maar groene stroom levert: GreenChoice. Het is natuurlijk hartstikke goed dat Nuon, Eon en andere leveranciers ook iets doen met windenergie, maar als ze daarnaast ook allemaal nieuwe kolencentrales willen bouwen, dan schieten we natuurlijk niets op. Ik zat bij RWE, die nu Essent wil overnemen en die maakt het helemaal bont. Ze stoten alleen maar meer CO2 uit, zowel absoluut als relatief. Dus blij dat ik weg ben bij dat bedrijf!

3. Ik ga al mijn CO2 uitstoot uitrekenen in dit jaar (door energiegebruik en vervoer) en ga dit compenseren door te investeren in windmolens. Ik zorg ervoor dat mijn windmolen mijn stroom voor mijn treinreizen opwekt. Ik ga ook een vliegreis maken dit jaar. Nog even kijken hoe ik die ga compenseren.

4. Ik wissel van bank. Ik ben al 35 jaar klant bij de Postbank maar nu is het tijd om over te stappen naar een bank die rekening houdt met het milieu (en andere belangrijke zaken). Ik ben niet rijk, maar hoe dan ook wil ik niet dat mijn spaargeld gebruikt wordt voor mijnbouw, ontbossing of investering in energieverslindende bedrijven. Gelukkig zijn er in Nederland twee banken die wel veel doen en niet zomaar je geld in milieuschade investeren: de Asnbank en Triodos . Asnbank komt in februari met een betaalrekening. Triodos heeft er al een. En ook zakelijke klanten kunnen er een rekening openen.

5. Ik investeer zelf in windmolens op zee. Of misschien wordt ik lid van een windenergievereniging.

6. Ik doe minimaal 1 mileuproject per jaar. Vorig jaar heb ik met HKU studenten klimaat- (voorlichting en gedragsveranderings-)games gemaakt. Dit jaar ga ik wederom met HKU studenten aan de slag om games te maken over transport van voedsel.

Het schijnt te helpen als je je voornemens deelt. Nu moet ik wel, iedereen weet het! Als ik een voornemen heb uitgevoerd, laat ik het weten.

De mysterieuze gulle gever….

Ik ben jarig geweest (gisteren), het is de tijd van kerstpakketten en relatiegeschenken. Iemand heeft mij een fantastisch leuk kado gestuurd: een ledlamp op zonne-energie in een weckpot (voor binnen en buiten):

Het cadeau was mooi ingepakt en kwam per post, maar….zonder afzender!?!…Wie is deze gulle kerstman / sinterklaas?

[EDIT]: mysterie opgelost: de gulle gever is mijn zus. Erg bedankt zus!

De volgende giro 555 actie

De Nederlanders kennen maar een paar momenten van samenhorigheid. Als het Nederlands elftal speelt en als er geld ingezameld moet worden voor een grote internationale ramp.

Maar waarom kunnen we pas samenhorig zijn als het te laat is? Een ramp die veel ernstiger is dan de kredietcrisis die ons nu treft, dient zich aan binnen een paar jaar: het opraken van aardolie (onze belangrijkste energiebron) en de gevolgen van klimaatverandering. Een radicale ommezwaai is nodig en snel ook. Dit is niet het advies van een zooitje geitenwollensokken zoals ik, maar van een conservatief en gerespecteerd internationaal energie adviesorgaan de IEA. 6 graden temperatuurstijging en olieprijzen ver boven de 100 dollar.

Crossmedia
Welke rol kan/moet de (nieuwe)media spelen? De meeste mensen beseffen gelukkig inmiddels dat het niet lang zo verder kan, dat we ons energiegebruik omlaag moeten brengen en dat we massaal een transitie moeten maken naar duurzame bronnen. Maar hoe krijg je de massa in beweging? Ik stel voor een grote nationale giro 555 actie op tv en internet, maar dan niet om mensen geld te laten geven, maar om mensen CO2 te laten besparen. Al een lange tijd terug (ergens in 2001) heb ik met vrienden een online CO2 test gebouwd. Daar kunnen mensen hun eigen CO2 uitstoot berekenen. Maar dat is natuurlijk niet genoeg. Met kleine veranderingen kun je je CO2 uitstoot (lees: fossiel energiegebruik) gemakkelijk met 30% omlaag brengen en met iets meer initiatief haal je makkelijk de 50%.

Dan moet ‘iedereen’ dit natuurlijk gaan doen. Uit recent psychologisch inzicht is gebleken dat we meer kuddedieren zijn, dan we misschien willen toegeven. Daar komt de nationale TV actie in beeld. Dit keer niet met zijn allen geld geven aan Tsunami slachtoffers, maar ‘met zijn allen’ ons energiegebruik drastisch omlaag brengen en daarmee ook onze CO2 uitstoot omlaag.

Ik heb het concept-de-nationale-co2-actie wat verder uitgewerkt. Welke omroep durft?