Doe mee met Gamescool

Allereerst natuurlijk de beste wensen voor iedereen in 2010!

Het gaat voor mij een spannend jaar worden met gelijk al twee interessante projecten, maar daarover later meer. Want, wat nu (bijna) af is: Gamescool. Gamescool is de online school waar je leert games te maken. In eerste instantie voor docenten en mensen die met gamedesign en jongeren aan de slag willen.

In 9 lessen leer je in 3 maanden tijd hoe je een game kunt ontwerpen, bouwen en testen. Bovendien leer je in de gamescool hoe je als leraar dat kunt gebruiken op school. Naast de online lessen zijn er 2 bijeenkomsten ‘in het echt’.

Ik zoek nog een paar leraren, jongerenwerkers en/of andere geïntereseerden om mee te doen met de betatest die over 2 weken start. Meer info en aanmelden: www.gamescool.nl

Duurzaam(heid) leren

Ik realiseer me dat milieuonderwijs erg belangrijk is. Toen ik op de middelbare school voor het eerst in ‘aanraking’ kwam met zure regen (nog steeds een probleem, maar gelukkig al veel tegen gedaan) en klimaatverandering (dat was toen nog erg ver weg maar nu helaas niet meer) realiseerde ik me niet dat dat onderwijs de basis zou leggen voor de veranderingen die nu mogelijk zijn in de politiek en bij bedrijven.

40 jaar is een gevaarlijke leeftijd
Mijn afstudeerbegeleider aan de TUE zei op een gegeven moment tegen ons studenten: wat je nu leert (over energiemanagement) is vooral van belang als jullie dadelijk 40 worden. Dan zijn jullie pas echt gevaarlijk (lees machtig). En zo is het: de (meeste) babyboomers en ouderen snappen niets van de milieuproblemen. Zij scheiden hooguit braaf hun afval maar veel verder gaat het niet. Zij zullen ook niet zo veel last meer hebben van klimaatverandering of grondstoffenschaarste, alhoewel als zij de 80 of 90 halen zou het wel eens zo kunnen uitpakken dat er geen aardgas meer is om hun bejaardentehuis te verwarmen.

De generatie die nu aan de macht komt (de veertigers) heeft gelukkig meer besef van de ernstige problemen op gebied van klimaatverandering en onze beperkte voorraden fossiele energie (aardolie en aardgas) en dat komt zeker door het onderwijs wat wij veertigers destijds hebben gehad.

De volgende generatie veertigers zal nog bewuster zijn en bereid om te handelen en dat begint nu op de scholen en universiteiten. Goed onderwijs begint met goede voorbeelden. Je kan niet in de les vertellen hoe belangrijk energiebesparing is en vervolgens in de school in allemaal lege lokalen het licht laten branden. Dus het milieu- en energiebeleid van de school zelf is erg belangrijk. Zie bijvoorbeeld mijn blog over computerlokalen en energiegebruik. Maar er is veel meer te winnen. Wat dacht je van zonneboilers voor de verwarming van douchewater in combinatie met warmtewisselaars waarbij het koude douchewater wordt voorverwarmd met warm water dat anders zo het riool in zou stromen. Of het ophangen van een energiespiegel in de hal van de school, waarop het energiegebruik wordt gemeten. Motiveert enorm om de verlichting uit te doen in ongebruikte lokalen. Waarom de kachel niet een graadje lager (elke graad scheelt 8% op je verbruik en is ook veel gezonder dan de kleffe 20-21 graden).

Energiegames:
Deze blog gaat (voornamelijk) over serious games, dus laat ik met tot dat gebied beperken. Hieronder een aantal games die wellicht onderdeel zouden kunnen zijn van een les over duurzaamheid:

Energy Hog
– Een hele lijst van energie en klimaatgames ooit uitgezocht voor een project
– Diverse initiatieven op school van onze zuiderburen
– Veel materiaal van kennisnet over milieu
Science online

Nou ja, wie zoekt, zal heel veel materiaal vinden om de volgende generatie anders te laten denken. Het is belangrijk! Maar het belangrijkste is het rolmodel dat we zelf als docenten en schoolbestuurders spelen voor de volgende generatie.

Dit was mijn laatste bijdrage in het kader van de global action day 2009.

Taal- en rekengames

De komende maanden ga ik een project opstarten met een aantal scholen. Het doel van dit project is om online taal- en reken middelen te bundelen en/of ontwikkelen zodat er interessant lesmateriaal vrijkomt voor leerlingen (al dan niet met taal- en rekenachterstand). Kenmerken en doelstellingen van het project zijn:

  • in een ELO (elektronische leeromgeving)
  • iedere leerling werkt op eigen niveau (dus met toetsing en voortgangscontrole)
  • gebruik maken van de aantrekkelijkheid van nieuwe media en games
  • doorlopende leerlijn
  • met, met minimale, en zonder begeleiding te volgen door de leerling (dus ook inzetbaar tijdens ‘uitvaluren’)
  • verschillende soorten oefeningen (van drillen tot kunstzinnig en creatief)
  • gebouwd met input van de deskundigheid van leraren
  • voor (tegen) taal- en rekenachterstand
  • ontwikkeld materiaal wordt open source vrijgegeven
Een aantal scholen doet reeds mee, maar ik zoek er nog meer. Welke school/leraar wil aanhaken bij dit project? Stuur me een email of ga naar de contactpagina op www.wouterbaars.net. (Ook voor als je eerst meer informatie wilt).

Sollicitatietraining met een computer

Is het mogelijk om sociale vaardigheden te trainen met een computer? Een dergelijk onderwerp zet ik natuurlijk graag mijn tanden in en binnenkort kunt u zien hoe je met een computer kunt leren solliciteren. In opdracht van Orga-Toolkit en in samenwering met Driebit, heb ik de afgelopen maanden gewerkt aan www.webcamtraining.nl

Wie wel eens een lezing of workshop over computerinteractie en serious games van me heeft bijgewoond, weet dat ik de grote uitdaging zie in het feit dat computers nog zo weinig van mensen begrijpen. Met andere woorden, de computer kan allerlei prachtige multimedia produceren (plaatjes, video, geluid, 3d, trillingen) maar de interactie de andere kant op, van mens naar computer is uitermate oppervlakkig. Orga heeft daar een mooie oplossing voor bedacht: solliciteren met een webcam: je neemt jezelf op met een webcam terwijl de computer je allerlei (lastige) sollicitatievragen stelt door middel van een van te voren opgenomen acteur.

Het trainen van (sociale) vaardigheden is nuttig, maar trainingen zijn duur. Oefenen met de computer is een stuk goedkoper. Een ander bezwaar is dat veel mensen zich niet prettig voelen bij rollenspellen. Ga dat moeilijke gesprek met je baas maar eens nadoen tijdens een cursus, terwijl je de andere deelnemers nauwelijks kent. Ook op dit punt heeft het grote voordelen te trainen met een computer. Mensen durven veel meer voor een webcam dan in een groep. De webcamtraining zoals wij die hebben ontworpen heeft trouwens wel een trainer die mee kan kijken naar de opgenomen filmpjes (indien gewenst). 

Ik zie nog veel meer mogelijkheden voor het trainen van sociale vaardigheden door middel van video en elearning. Eerder bewezen we dat al in het DIVIDU project, wat speciaal voor het opleiden van docenten is gemaakt. Wat dacht je van de de Roos van Leary? van onderhandelingstraining, presentatietechnieken, non-verbale communicatie, enz. De combinatie van elearning en video staat nog in de kinderschoenen en de toevoeging van interactiviteit gaat grote toepassingen brengen om snel(ler) te leren!

Orga Webcamtraining from Orga Toolkit BV on Vimeo.

Www.webcamtraining.nl gaat binnenkort live. Voor meer informatie: www.orga-toolkit.nl 

projectmanagement opleiding

Games maken door (jongere) kinderen

Gamemaker is een prachtig pakket om games mee te (leren) maken. Ik ben zelfs van mening dat het een ideale leeromgeving is om te leren programmeren, omdat er een systeem en interface is bedacht die voor iedereen te begrijpen is (tot op zeker hoogte). Het programmeren doe je door middel van symbolen en niet door een veel moeilijk ogende programmeertaal waarin je dingen ziet als:

on Mousup me
if (X<1) then put Y end if end mousup me (of iets dergelijks). Toch blijft Gamemaker vooral geschikt voor tieners en in mindere mate voor kinderen onder de 12 Behalve natuurlijk uw hoogbegaafde spruit van 10 die toch per se games wil bouwen (zoals zoveel kinderen dat nu willen). Misschien dat het boekje GameMaker4you dan iets voor hem of haar is. Het boek behandelt een aantal basisgames die je maakt door stap voor stap de symbolen in het boek na te doen (weinig tekst dus). Bovendien heeft de schrijfster op verschillende plekken de geavanceerde elementen van gamemaker (gebruiken van de ingebouwde programmeertaal GML bijvoorbeeld of het gebruiken van variabelen als x en y) goed weten te omzeilen door slim gebruik te maken van de basismogelijkheden van Gamemaker (gebruiken van de ‘symbool’ programmeertaal).

Het boek is ook goed te gebruiken in klassen, waarbij de kinderen niet ellenlange tutorials willen lezen (wie leest er überhaupt nog op school ;-)). Gewoon de stappen plannen uit het boekje volgen en het begrip komt daarna wel (hoop ik en denk ik). Een aanrader!

Meer info: www.gamemaker4you.nl

Sharkworld wint allemaal prijzen

Sharkworld, de projectmanagement game is zwaar in de prijzen gevallen. En alhoewel Ranj natuurlijk verreweg het meeste werk gedaan heeft aan die game, mag ik ook een beetje trots zijn. Ik heb namelijk flink meegedacht aan de projectmanagement elementen van de game.

Ik denk dat dit soort games steeds meer gebruikt gaan worden voor bedrijfstrainingen, maar voor wie nog behoefte heeft aan een ouderwetse cursus projectmanagement met een docent moet maar hier klikken.

Sharkworld is in de eerste plaats bedoeld voor het enthousiasmeren van jongeren voor het vak van projectleider (want ook daar ontstaan tekorten in door de vergrijzing), maar we hebben bij het ontwerp en de bouw geprobeerd zoveel mogelijk echte projectleidersvaardigheden erin te stoppen. Dat je als speler echt even ervaart hoe het is om projectleider te zijn. Dat je moeilijke gesprekken moet voeren met je baas, opdrachtgever of met je team. Hoe het is om in een andere cultuur (China) te werken maar bijvoorbeeld ook dat je gebeld wordt, terwijl je net aan je avondeten zit….

De game is dus niet alleen achter het scherm, maar ook met je mobiele telefoon. Iedereen kan de game binnenkort spelen (is nu nog in beta fase). Ga naar www.sharkworld.nl

Game literature for the gamedesign course TUE

Dear Students: 

Here is the literature I recommend for the gamedesign course. Most books are available in the library, but probably not enough copies for everone, so be quick and share the books!

On Gamedesign:
Chris Crawford on Game Design (New Riders Games)
Patterns in Game Design (Game Development Series) (Game Development Series)
Rules of Play: Game Design Fundamentals
Game Design Workshop: Designing, Prototyping, and Playtesting Games (Gama Network Series) (Gama Network Series)

On narrativity and lineairity:
Chris Crawford on Interactive Storytelling (New Riders Games)
Creating Emotion in Games: The Craft and Art of Emotioneering (New Riders Games)

On Gameprogramming (depending on which game enginge you want to use):
ActionScript 3.0 Game Programming University
Advanced Lingo for Games
The Game Programmer’s Guide to Torque: Under the Hood of the Torque Game Engine (GarageGames) (GarageGames)

See you all next week!

Wouter Baars 

introduction gamedesign powepoint

Een simulatie maken in Gamemaker

Het maken van een simulatie kost veel tijd, en is werk van specialisten. Bovendien moet je behoorlijk kunnen programmeren, als je een computersimulatie wilt maken. Vandaar dat ik eens wilde kijken of je met een goedkoop en eenvoudig te leren programma als Gamemaker ook een simulatie kan maken. Een groot voordeel van het werken met Gamemaker is dat de docenten, die inhoudsdeskundigen zijn, zelf hun simulatie kunnen maken voor gebruik in de lessen, al dan niet samen met leerlingen. Download de tutorial en de bijbehorende bestanden hieronder, om te zien hoe je met relatief simpele middelen en zonder al te ingewikkeld programmeerwerk een simulatie kunt maken in Gamemaker.

Oh ja, voor ik het vergeet: het onderwerp van de simulatie is de verspreiding van SOA’s, dus als je wat conservatief bent aangelegd (lees: preuts) dan kan je dit bericht beter overslaan. Om de simulatie na te bouwen heb je een geregistreede versie van gamemaker nodig.

bloemetjes en bijtjes

Als je alleen de simulatie wilt bekijken, download dan het EXE bestand of de ZIP file en run het programma. Het idee is simpel: je kan het gedrag van jongeren instellen ten aanzien van sexdrive en safesex. Vervolgens zie je hoe makkelijk of moeilijk een SOA zich verspreidt binnen een groep. Lees verder de tutorial voor meer toelichting en suggesties voor gebruik in voorlichting. Overigens heb ik in de tutorial de nadruk gelegd op het leren programmeren in Gamemaker (en een beetje GML) en niet zozeer op de uitwerking en de toepassing van de simulatie. Dus als iemand een lesbrief wil maken en iemand anders nog wat losse eindjes van de tutorial aan elkaar wil knopen: het materiaal is open source!

Het materiaal (en ander lesmateriaal) is verplaatst en te vinden op http://www.gamescool.nl/gratis_lesmateriaal.php . In de Gamescool behandelen we ook serious games en gaming in de les.

(ik heb alle virusscans gedaan, maar downloaden en runnen blijft voor eigen risico)

Creative Commons License
Op dit werk is een Creative Commons Licentie van toepassing.

40+ Spoedcursus Gamegeschiedenis

Ik ben 36 en mag mezelf tot de eerste generatie ‘gamers’ rekenen. Toen ik 8 was ben ik ermee begonnen op een Apple II bij mijn buurman. Later kocht mijn vader een Atari en een Philips homecomputer en via verschillende platformen heb ik mijn hele leven games gespeeld. Maar mensen die ouder zijn dan 36, hebben over het algemeen de ‘game-boot’ gemist. Nu zijn er genoeg ‘ouderen’ die het gamen toch willen oppakken.

Donkey Kong

Wat doe je bijvoorbeeld als je een docent bent, 40 + en je wilt games gaan maken met jongeren? Hoe haal je dertig jaar gamegeschiedenis in? Waar vindt je al die games, en wat als je niet een Atari, commodore 64, Amiga, Nintendo, Sega en Gameboy hebt? En van alle duizenden games die er gemaakt zijn, welke games zijn het bekijken waard?

Welnu, voor al die mensen die de boot hebben gemist deze snelcursus “gamen voor 40+“!

Tennis for two

eerste videogames (1958-1970)

1. Tennis for two
2. Spacewars
3. Adventure
4. Zork

eerste experimenten op kleinere computers (1970-1975)

5. Star Trek
6. Hunt the Wumpus
7. Lunar Lander
8. Pong
9. Snake

Atari jaren (1975-1980)

8. Break Out
9. Space Invaders
10. Asteroids

11. Pac Man
12. Defender
13. River Raid
14. Frogger

Homecomputers

15. Donkey Kong
16. Tetris
17. Zaxxon
18. Ultima
19. Little People

Nintendo, Sega en inmiddels oude PC’s

20. Zelda
21. Super Mario Bros
22. Sonic
23. Duck Hunt
24. Minesweeper
25. Dune
26. Football Manager
27. Sport games
28. Racing games

3D en betere graphics

30. Doom
31. SimCity
32. Monkey Island
33. Mortal Combat
34. The Incredible Machine
35. FlightSimulator
36. Heroes of Might and Magic
37. Starcraft
38. Tomb Raider
39. Bomberman

nieuwe gamegeneratie

40. Return to Castle Wolfenstein (ET = volledig spel!)
41. Runescape
42. The Sims
43. Final Fantasy
44. ‘Hotte’games van nu (3d shooters, en 3d shooters en…)
45. Eyetoy (Online game, Webcam nodig)

Na het spelen van al deze games is het tijd voor een test. Laat me weten hoe het ging.

Doom

Is deze cursus alleen voor 40+ ers?

Ik geef regelmatig lessen en workshops gamedesign aan jonge studenten (20-). Zoals alle kunsten, begint nieuw werk met het bestuderen van de klassiekers. Dit geldt ook voor het bouwen van games. Als je een student gamedesign bent, 20- dan heb je de hele Atari console tijd niet meegemaakt! Reken maar dat je dan je ‘literatuur’ moet bijspijkeren. Je dacht van niet? …de best verkochte game aller tijden is The Sims. Toch bestond het concept van de Sims al jaren. Kijk maar eens naar Little People (nummer 19 uit de lijst). Misschien kan jij een oude game remaken en er een hit mee scoren!

Pac Man

Omdat het zelf kunnen spelen het allerbelangrijkste was voor deze opsomming, komen sommige (beroemde) games niet aan bod. De games die op consoles werden en worden gespeeld waren wat moeilijker te vinden. Daarnaast is het zo dat ook ik niet alle succesvolle en belangrijke games van de afgelopen 30 jaar ken (wie wel?), dus ook om die reden zijn er zeker gaten in het verhaal. Mocht iemand nog een goede (speelbare) game classic vinden die echt in deze spoedcursus gamen erbij hoort, dan hoor ik het graag.

De meeste games werken online in je browser. Daarvoor heb je een shockwave, flash of java plugin nodig. Een enkele game moet je downloaden om op je PC te installeren.

Tenslotte een interessant artikel over de evolutie van games.
Mortal Kombat
Deze zoektocht werd gedaan als onderdeel van de cursus Games Maken van de Mediafabriek en Wouter Baars. Dank aan de studenten van het Qantm College voor het geven van tips en suggesties.